Pour signer électroniquement un fichier PDF, il faut utiliser le type de signature PDF Advanced Electronic Signatures (PAdES). PAdES est une norme selon laquelle la signature doit être identifiable et visible dans le document.

Le logiciel de traitement de texte Word, par exemple, ne propose pas de signature électronique directement dans ses documents. En effet, pour signer un document Word il faudrait utiliser la signature électronique XAdES. Or, celle-ci génère un fichier XML en plus du fichier Word.

En d’autres termes, il faudrait avoir le réflexe de vérifier le fichier XML pour savoir si le document a bien été modifié depuis la signature. Elle est donc moins pratique que la signature PAdES.
Ainsi pour vérifier la validation électronique d’un fichier Word, il faut lire le fichier XML pour avoir confirmation de la signature.